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¿Cuál será la próxima ciudad sede de Amazon HQ2?

18 mayo, 2018
Por: Leonardo Dávalos

Dónde quedarán los nuevos HQ2 de Amazon está por definirse en pocos meses. Ya fueron seleccionadas 20 ciudades o municipalidades finalistas de las 238 que enviaron propuestas al gigante del e-commerce, cuya sede de oficinas principales se encuentra en Seattle, Washington. Pero como todos imaginamos la importancia que reviste la decisión de seleccionar una ciudad para abrir esta nueva segunda sede es de tal magnitud, que fácilmente puede cambiar el destino de muchas personas y en cierta medida el futuro de la ciudad escogida.

La intención de Amazon de abrir una segunda sede (HQ2), demuestra el gigantesco crecimiento que ha tenido la compañía en los últimos 20 años desde que fue fundada por Jeff Bezos con la idea de vender libros online. Hoy en día es una de las compañías con mayores ventas brutas, ganancias netas y mayor valoración de mercado, colocando cientos de millones de productos para ser adquiridos a través de su plataforma online. Hoy ya se ha expandido sus redes a la fabricación de electrónicos, un estudio de cine en Hollywood,  al negocio de los supermercados adquiriendo la cadena Whole Foods, y a los medios de comunicación con la compra del Washington Post. Naturalmente que muchos sospechan que su propietario y CEO, el billonario Jeff Bezos planea seguir adelante con sus ambiciosos planes de crecimiento, razón por la cual ha decidido expandirse física y geográficamente, abriendo una segunda sede de oficinas en una ciudad o condado de los Estados Unidos de América o Canadá, aunque al principio también tomara en consideración hacerlo en México, país que ya fue descartado en la primera ronda eliminatoria.

Antes de presentarte un resumido análisis de cada una de las ciudades finalistas, para finalmente poder especular sobre cuál será la mas probable ganadora, veamos juntos dos cifras que acompañan esta decisión y que muy probablemente causen un inmenso impacto socio-económico y cultural, en la población y en el espacio urbano seleccionado. Primero que nada, Amazon ha anunciado que planea invertir en el proyecto de su nueva segunda sede una suma de 5 billones de dólares, una cifra nada despreciable para muchas de las municipalidades candidatas. Y el segundo número ha considerar son los 50 mil nuevos empleos muy bien remunerados que serán creados en los siguientes 15 años desde su apertura. Ambas cifras nos ayudan a entender la importancia que tiene para cualquiera de las candidatas ser elegida como sede, además de la fama y prestigio asociado con esta decisión, lo cual inmediatamente le incrementaría el flujo de visitantes y de nuevos residentes. Nuevos trabajos, requieren mas personas en la ciudad, mayor creación de escuelas, hospitales, servicios, residencias, y así un largo etcétera que representa la dimensión del impacto de una aparente sencilla e inocua elección. Sin olvidar de los posibles impactos negativos que representen una mayor congestión en el tráfico, polución, un alza súbita en los precios de las viviendas y del costo de la vida, etc…

Dentro de los factores que Amazon promete tomar en cuenta para su elección final está que el tamaño del área metropolitana de la ciudad no sea menor a un millón de habitantes, con un ambiente estable y amigable para el desarrollo de negocios. Igualmente requiere de un lugar que ofrezca talento local y regional en el área de recursos humanos, especialmente en tecnología, computación y programación, deseando adicionalmente que la comunidad en general sea creativa y piense en grande. Dentro de los requerimientos para seleccionar su segunda sede, se encuentra el acceso a un eficiente sistema de transporte público, un aeropuerto internacional, un sistema educativo muy bien desarrollado, y una población educada y culturalmente diversa.

He aquí las ciudades finalistas en orden alfabético con los aspectos positivos y los negativos de cada una.

1- Atlanta, Georgia

Una de las que se mencionan como fuerte candidata a quedarse como sede. Algunos expertos opinan que le favorece el hecho de gozar de uno de los índices de precios mas económicos en las viviendas. Otros consideran que la economía del estado es una de las mas robustas del país, así como valoran como positivo el Hartsfield-Jackson International Airport, la abundante mano de obra altamente calificada especialmente en el campo de la tecnología. Como negativo se encuentran la pobre calidad de vida que ofrece Atlanta, la actual congestión del tráfico y los pocos incentivos que ofrece a las corporaciones para establecer negocios en la ciudad.

2- Austin, Texas

Quizás una de las cinco candidatas con mas chance de convertirse en sede de Amazon. Uno de los motivos que se especulan es que Jeff Bezos, el CEO de la compañía se crió en Houston, Texas, y existe una indiscutible afinidad emocional con este estado. Otra razón que se considera es por localizarse en Austin la sede de Whole Foods, la cadena de supermercados recientemente adquirida por Amazon. Otras razones de peso son la impresionante infraestructura del estado, la gran disponibilidad de personal muy calificado en el área de la tecnología, los comparativamente razonables precios de las viviendas, y los atractivos incentivos financieros y de impuestos que ofrece Texas a los inversionistas.

En contra se considera que Texas no se encuentra en el mejor momento de sus condiciones financieras, existe un pobre nivel de inclusión de las minorías (racismo) y hay un deficiente sistema de transporte público en la ciudad de Austin.

3- Boston, Massachusetts

Si se considera el prestigio y nivel educativo de sus universidades Harvard y M.I.T., la fuerza de trabajo altamente calificada, así como las facilidades y disponibilidad de transporte público, sumado a la alta calidad de vida de sus habitantes, esta ciudad no se puede dejar de lado como fuerte contendiente. Pero no se puede olvidar tampoco que Boston ya está considerada una de las 5 ciudades mas costosas para vivir en Estados Unidos. Los precios de la vivienda están al alza, y la oferta de nuevos conjuntos residenciales se va reduciendo. No existe mucho espacio para crecer. Por lo cual queda imaginarse el impacto negativo que tendría el localizar la sede de Amazon en la ciudad, para los habitantes de Boston.

4- Chicago, Illinois

A su favor tiene el hecho de ofrecer importantes incentivos fiscales a Amazon, que totalizan 2.25 millones de dólares en tax breaks, el excelente sistema de transporte público, incluyendo los dos aeropuertos con los que cuenta la ciudad. Cuenta igualmente con un alto nivel educativo pero no posee una mano de obra calificada tan abundante. Otro factor que se considera negativo es su cercanía relativa a Seattle.

5- Columbus, Ohio

Aspectos positivos de esta ciudad serían su crecimiento económico; ser la sede de la Ohio State University, por lo cual ofrece una inmensa cantidad de población estudiantil disponible para trabajar; el precio de vivir en la ciudad es muy razonable, además de contar con una vida emocionante en su downtown. Es una ciudad, al igual que Austin a la que los millenials se están mudando, por conseguir una creciente oferta de trabajos bien remunerados. Por otra parte como aspectos negativos, están que no posee un sistema de transporte público eficiente ni cuenta con una gran cantidad de personal calificado en tecnología como otras ciudades. Así como tampoco posee un aeropuerto internacional.

6- Dallas, Texas

Cuenta con las mismas oportunidades que Austin, pero incluso atrae a un mayor número de personas en el campo de la tecnología, por lo que su valoración en este campo solamente es superada por San Francisco, California. Pero a diferencia de esta última, las viviendas son mucho mas accesibles. Como negativo, no cuenta con un buen sistema de transporte público, además de que Amazon encontraría mucha competencia en otras tech companies a la hora de buscar empleados, ya que a la ciudad se han trasladado varias importantes compañías del área tecnológica.

7- Denver, Colorado

Denver ya cuenta con un elevado prestigio en el campo de la tecnología y programación, teniendo oficinas en esta ciudad IBM y Google. Ofrece una atractiva calidad y estilo de vida, a pesar de que los precios del real estate se encuentran ya en alza, lo cual perjudica especialmente a los mas jóvenes. A pesar de que el estado ofrece importantes incentivos a las empresas y negocios para que establezcan en Colorado, en este momento atraviesa una difícil situación financiera relacionada con las pensiones.

8- Indianapolis, Indiana

Los aspectos positivos de esta ciudad son su continuo crecimiento en el área tecnológica; un aeropuerto internacional estratégicamente localizado conectando a importantes ciudades del midwest; posee bajos impuestos y alquileres comerciales; y dispone de muchas opciones de real estate y espacio para construir. La parte negativa es que no es una ciudad cosmopolita ni variada culturalmente. Así como tampoco cuenta con un sistema de transporte público adecuado para el crecimiento de la ciudad.

9- Los Angeles, California

Podría ser fuerte candidata por varias razones importantes: el estado cuenta con uno de los niveles mas altos de educación del país. Una población muy bien preparada y un estado con muchos recursos. Una atractiva ciudad cosmopolita con un envidiable clima, estilo de vida, sistemas de transporte, aeropuerto internacional, y además de eso sede de los estudios de Hollywood, en los que ahora Amazon ha demostrado un creciente interés al entrar en el negocio de las películas. En su contra juegan el altísimo costo de vida y su cercanía relativa a Seattle dentro de la misma costa oeste.

10- Miami, Florida

Hogar del segundo aeropuerto mas transitado del país, el Miami International Airport, localizado estratégicamente dentro de la ciudad, con una creciente y vibrante vida cosmopolita, Miami también ofrece una gran oferta de espacios de oficina y vivienda para asegurar el crecimiento de la ciudad. Además Jeff Bezos se graduó de high school en esta ciudad. Como puntos negativos no cuenta con una población calificada en el área de la tecnología, el costo de la vida se encuentra en alza, y no dispone de un eficiente sistema de transporte público.

11- Montgomery County, Maryland

Localizando varios de los suburbios mas ricos y educados del país, este condado , ofrece de sobra el personal calificado y capacitado, así como su conveniente localización con respecto a la capital de la nación, Washington, D.C., lo hace muy apetecible en términos de conveniencia para Jeff Bezos, quien ya compró una casa en el distrito de Columbia. No obstante aunque el sistema del metro y el transporte público es muy eficiente, el alto costo de la vida y de la vivienda opacan su gran potencial.

12- Nashville, Tennessee

Otra de las ciudades favoritas de los millenials, la llamada Music City atrae cada vez a mas personas a su área metropolitana. A pesar de ser una ciudad muy amigable para los negocios, la ciudad no cuenta con el adecuado sistema de transporte público, requerimiento básico para localizar la sede.

13- Newark, New Jersey

La razón mas favorable y mas importante para que Amazon la escoja como sede, son los 7 billones de dólares en incentivos fiscales y financieros que le ofrece la ciudad. Esto junto a un sistema de transporte envidiable, incluyendo un puerto y un aeropuerto internacional, la convierten en una fuerte contendiente. Sin embargo un sistema financiero no tan estable, y una imagen muy negativa en temas relacionados con la pobreza de buena parte de sus habitantes y un alto índice de criminalidad, la convierten en un potencial fallo.

14- New York City, New York

Esta es una ciudad que no necesita ni presentación ni mucho análisis, contiene en sí misma todas las razones para ser escogida como la ciudad sede, pero a la vez muchos otros factores juegan en su contra. A su favor el ser el polo de atracción de todo el mejor personal calificado y preparado del país y del mundo. Cuenta con uno de los mejores sistemas de transporte público, incluyendo aeropuertos y puertos internacionales. No obstante todo su atractivo se puede destruir con el altísimo costo de vida. Además de que en una ciudad en la que juegan todos los big players del planeta, Amazon podría pasar desapercibido, y ser uno mas de esos jugadores, sobre todo si tomamos en cuenta que no le ofrece atractivos incentivos como lo hace su vecina Newark.

15- Northern Virginia, Virginia

Es una de las fuertes candidatas a ganar, debido a su gran disponibilidad de personal calificado y educado en el campo tecnológico. Su cercanía a DC, donde Bezos tiene una mansión, y la facilidad de poder hacer lobby en la capital. Gran oferta residencial a precios relativamente menores a los de Washington. Y una propuesta muy atractiva de terreno para localizar el nuevo Campus de Amazon, adyacente al Dulles International Airport. El gran factor negativo lo representa el alto costo de la vida y de los salarios en el área. Cierta limitación en el alcance del sistema del metro tampoco juega a su favor.

16- Philadelphia, Pennsylvania

La ciudad vive un renacimiento a partir de un reciente boom económico, esto junto a su calidad de vida, alto nivel educativo, atractivo histórico, facilidades de transporte y abundante oferta residencial, la convierte en una candidata posible. Pero el creciente costo de la vida sumado a un ineficiente sistema de pensiones y de impuestos colocan en riesgo su elección.

17- Pittsburgh, Pennsylvania

No es la primera ciudad que a cualquiera le viene a la cabeza como la próxima sede de Amazon, sin embargo posee una creciente fuerza de trabajo en el sector de tecnología, gracias a universidades como Carnegie Mellon y la University of Pittsburgh. Pero la ciudad no cuenta con otros factores importantes como un sistema de transporte adecuado, abundante oferta de personal capacitado, y un aeropuerto internacional. Además la ciudad presenta problemas fiscales.

18- Raleigh, North Carolina

Cuenta con una de las mejores plantillas de personal calificado del país. Especialmente en las áreas de tecnología, ciencias y servicios profesionales. Tiene a su disposición un sólido sistema educativo de investigación con las universidades de North Carolina State University y muy cercanas se encuentran Duke University y UNC Chapel Hill. Es una ciudad de innovaciones y progresista, a pesar de que tiene problemas de inclusión y no posee aún leyes anti discriminación. Y finalmente tampoco tiene un sistema de transporte público eficiente.

19- Toronto, Canadá

Es la única ciudad fuera de los Estados Unidos, en ser considerada como posible. Es una ciudad moderna, progresista tecnológica. Con una gran cantidad de personal capacitado y de muy alto nivel educativo. Los impuestos de la ciudad son comparativamente mas económicos que varias de las otras ciudades de la lista. Es muy cosmopolita, inclusiva y diversa como la desea Bezos. Pero el alto costo de la vida, las regulaciones canadienses y el hecho de no estar dentro de las fronteras del país, la convierten en probable candidata a ser eliminada.

20- Washington, D.C.

Sus puntos a favor, es que Jeff Bezos ya cuenta con una casa y un periódico (el Washington Post) en la ciudad. Lo que le facilitaría manejar su segunda sede y su medio de comunicaciones. La ciudad es cosmopolita, ofrece todo lo que Amazon necesita en cuanto al sistema educativo, transporte público, aeropuertos, trenes, y una abundante fuerza laboral calificada. En contra de esta ciudad están sus altos costos de vida, residencial, salarios muy altos, congestión de tránsito creciente, y que la ciudad no se caracteriza por ser un hub de creatividad e imaginación.

Luego de este breve análisis de las 20 ciudades finalistas, ya puedes sacar tus propias conclusiones y apostar cuál será la ciudad que albergue a la segunda sede de Amazon, una de las compañías mas ricas y poderosas del mundo.