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Viaje Inaugural del Norwegian Encore

7 enero, 2020
Por: Leonardo Dávalos

El pasado mes de noviembre, tuvimos el privilegio de ser uno de los exclusivos pasajeros invitados a conocer y disfrutar del viaje inaugural del flamante nuevo barco de Norwegian Cruise Lines: el Norwegian Encore.

Viajar en barco es una experiencia maravillosa gracias a compañías como Norwegian Cruise Lines. Ya nosotros habíamos tenido la oportunidad de conocer de primera mano sus barcos cuando viajamos con ellos durante el viaje inaugural del Norwegian Bliss, en un crucero que nos llevó desde el puerto de Miami a las Bahamas, demostrando con orgullo la calidad de sus barcos y el nivel del servicio que ofrecen a sus pasajeros.

Muchas personas se lo piensan dos veces antes de viajar en uno de ellos, como yo lo hacía antes de probarlo por primera vez, quizás debido a las dimensiones gigantescas de sus naves, uno podría tener la impresión que va a ser un viaje congestionado o pesado donde no vas a poder disfrutar de sus instalaciones y todo lo que se ofrece. Y precisamente por esa misma razón, para poder hablar con propiedad y contarte mis impresiones personales, es que acepté por segunda vez esta gentil invitación para conocer y disfrutar del viaje inaugural del NCL Encore durante tres noches y cuatro días, recorriendo la costa sur de la Florida hasta la Isla que la compañía posee en las Bahamas.

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Norwegian Encore

Día 1. (12:55 pm)

Mientras nos acercamos al  Puerto de Miami, divisamos la impresionante nave de 20 cubiertas con mas de mil pies de largo, 168 mil toneladas con capacidad para 4 mil pasajeros y mas de 1.700 tripulantes. Muy pronto por cierto la línea de cruceros Norwegian Cruise Lines estrenará nueva terminal en el puerto de Miami, el cual nos queda a menos de 20 minutos de la casa. Su ubicación es ideal para todos, incluso para los que no viven en Miami, es de muy fácil acceso, justo ubicada entre Fischer Island, Star Island, Hibiscus y Palm Island, los museos y el Downtown de Miami. Desde que dejamos nuestro equipaje en nuestra suite con veranda, comenzamos a disfrutar de la vista que nos ofrece esta inmejorable locación, ya que mira sobre las islas de Miami Beach. El cuarto con una cama queen, una terraza y un cómodo baño, tiene todo lo necesario para llegar, guardar tu ropa, sentarte a leer o descansar en el sofá un rato, asomarte a ver las vistas mientras te vas tomando un agua o una copa de vino blanco –frio- del mini bar. La idea de tomar un agua para comenzar suena muy poco glamorosa, pero la sed nos gana y optamos por tomar ambas.

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Ocean Place

Día 1. (2:08 pm)

Comenzamos con nuestro recorrido por el barco. Lo primero que nos impresiona es ver que todo, absolutamente todo, además de ser nuevo, tiene un diseño mas contemporáneo, esta todo realizado con mejor gusto de lo que usualmente uno se imagina de un crucero de estas dimensiones. Los detalles se notan en las habitaciones, los pasillos, la iluminación de los espacios, las escaleras, los ascensores, las alfombras, las puertas, los materiales utilizados. Se nota que no se ha escatimado para convertir a esta nave en un hotel muy especial. Una paleta de colores muy bien trabajada, en tonos mas cálidos bien combinados con azules y verdes. Vemos la hora y nos decidimos ir a almorzar al Garden Café, en la cubierta 16. Allí encuentras literalmente todo tipo de comida que te provoque. Es un espacio con unas dimensiones muy generosas con una gran cantidad de estaciones de comida variada y suculenta. Carnes, pastas, aves, pizza, comida india, pescados y mariscos, quesos, frutas, tentadores postres y un casi infinito etcétera. Cada día además tienen un especial, de acuerdo a la región que visita el barco. Esa tarde para nuestra fortuna hay langosta, camarones, y mucho pescado. De cualquier forma nos resulta imposible no probar los panes, quesos, y postres que se ofrecen en este banquete visual.

Luego de sentarnos a disfrutar un opíparo almuerzo, nos decidimos a continuar el recorrido admirando las instalaciones y distintas áreas del barco. Vamos divisando los impresionantes tubos del Aqua Park que se asoman por fuera del barco sobre el agua en una parte de su trayecto, los toboganes del Aqua Racer, la sofisticada pista de carrera de Go-kart de dos niveles, la cantidad y variedad de bares, cafés y restaurantes que tiene el barco.  En Norwegian su filosofía es que cada pasajero seleccione su ambiente, comida y actividades según sus gustos y preferencias, y disfrute de esta manera de una free style vacation. Ellos te ofrecen una gama casi infinita de opciones para que tu decidas cuándo, cómo, dónde y qué hacer, comer y beber, descansar, tomar sol, divertirte, o simplemente relajarte.

Seguimos caminando, hasta que nos toca el obligatorio drill. Allí no encontramos con un par de amigos que les corresponde el mismo grupo. En la cubierta seis se encuentra una variedad de lugares de entretenimiento interesante. Se han hecho las seis de la tarde y el barco saldrá en un par de horas. Así que lo mas conveniente es regresar a la habitación, darse una ducha y prepararnos para la salida y la cena.

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Observation Lounge

Día 1. (6:00 pm)

Para ver la salida del puerto, lo mejor es subir a una de las cubiertas de mas arriba. Mientras subimos al deck 17, donde está la pista de trotar que da la vuelta al barco. nos topamos en el camino en la cubierta15 con nuestro espacio favorito: el Observation Lounge. Sus dimensiones, las paredes de vidrio alrededor desde el piso al techo, la calidad de los materiales utilizados en sus espacios, desde las columnas, las alfombras, los pisos, el lujoso mobiliario, las barandas, los topes de cuarzo del bar, las mesas; todo, absolutamente todo lo referente a proporciones, la paleta de colores, diseño, ambiente, servicio, es de primera categoría. Es un espacio muy bien logrado donde puedes elegirte tomar un café, un desayuno ligero, un aperitivo antes de la cena, o unas copas después de cenar. Es un lugar donde puedes reunirte con amigos a conversar, tomar algo en el bar, puedes leer un libro, descansar o sencillamente recostarte en un chez lounge a disfrutar la vista sin hacer nada mas que ser feliz. Quizás lo único que se le podría pedir es un menú mas extenso para la hora del té. En este lugar nos quedamos a ver la salida del puerto, con una copa de champagne para brindar y agradecer por este nuevo viaje.

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Le Bistro

Día 1. (8:30 pm)

Es importante destacar que si deseas comer en alguno de los restaurantes especiales es preciso que realices las reservaciones con tiempo de anticipación para asegurarte que tengas cupo. De lo contrario es probable que termines en los restaurantes que no ameritan reserva previa dada la capacidad que poseen para atender a un mayor número de comensales al mismo tiempo. En nuestro caso para la cena se nos antoja ir a probar comida francesa al restaurante Le Bistró, naturalmente previa reservación. Un acogedor y elegante ambiente con una apetecible carta nos da la bienvenida junto a una copa de espumante. Luego de una agradable velada nos distraemos paseando por las diversas opciones musicales y de entretenimiento del barco. En una de ellas, Sugar Kane Mojito Bar nos conseguimos a nuestro buen amigo Phil Proietti, deleitando a su público con su repertorio musical.

 Día 2. (1:09 am)

Lo mejor antes de dormir es dar un paseo por la cubierta 17, sentir el aire marino en la cara, respirar profundo y admirar la noche estrellada.

Día 2. (6:40 am)

A pesar de que la cama, las almohadas, las sabanas, el colchón, y hasta la temperatura de la habitación es perfecta, mi reloj interno me despierta a minutos antes de las siete. Abro la cortina, salgo a la terraza y me siento a ver el amanecer, navegamos frente a la costa del sur de la Florida.  Agradezco por un nuevo y maravilloso día, tomo una ducha rápida y salgo con Pedro al gym. Es la mejor hora para hacerlo, está muy fresco y podemos desayunar con mas apetito, y permitirnos comer lo que sea. Claro primero debemos atravesar todo el barco para llegar al otro lado donde se encuentran las instalaciones del spa y del gimnasio. Una rutina completa de cardio y estiramiento ayuda a despertarse, sobre todo cuando tu vista del océano es tan espectacular, como la que se tiene desde las caminadoras y las elípticas.

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Balcony Room

Día 2. (9:00 am)

Bañados, cambiados y con un apetito impresionante nos dirigimos a desayunar a Garden Café, después de todo es el lugar ideal para comer cuando deseas hacerlo sentado en una mesa con una de las mejores vistas del barco. Amén de una oferta gastronómica extensa y muy apetitosa. Huevos benedictinos, panqueques, omelettes, frutas, yogurt, granola, panes, pasteles, bollería, jugos, y todo lo inimaginable lo consigues en este lugar. La hora es perfecta para conseguir una mesa con vista, al lado de la ventana. El desayuno es la comida mas importante del día, y en este viaje con mas razón, así que nos tomamos el tiempo suficiente para explorar y probar lo que nos apetece. Pero igual, no tanto como para no poder ir a tomar sol. Subimos nuevamente a nuestro lugar secreto, el mismo que descubrimos la noche anterior, durante el día es el mejor espacio para descansar en privado. Bueno en teoría es un espacio público, pero conseguirlo no es fácil, por lo que prácticamente se convierte en un espacio privilegiado para los pocos que nos atrevimos a explorar cada rincón de la nave. Las horas pasan muy rápidamente para nuestro gusto. Ya al mediodía, aún cuando tenemos una sombrilla, el cuerpo pide dar una vuelta, caminar o ir a algún lugar mas fresco. La hora exige que vayamos a tomar un café a Starbucks, acompañado de la clásica torta de limón. Seguimos subiendo y bajando las escaleras para continuar el recorrido, vemos el casino, las boutiques, los otros restaurantes comedores, y llegamos de vuelta a la habitación para responder algunos correos electrónicos, descansar un poco, ducharnos y salir a almorzar.

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Vista Aérea

Día 2. (2:00 pm)

En este crucero es imposible no pensar en comida, la vas consiguiendo en todas partes, hasta que nuevamente tienes ganas de comer. Claro también han transcurrido  varias horas desde nuestro opulento desayuno. Pero qué y dónde comer? Cualquier persona diría una hamburguesa o una pizza al borde de la piscina. Pero en nuestro caso esa no es una opción desafortunadamente, porque no comemos carne ni deseamos todas las calorías de una pizza en una situación de traje de baño. Por lo tanto decidimos ordenar una ensalada en la habitación.

El clima no podría ser mejor, cielos azules, temperatura de primavera y un sol radiante. Rodeados de aguas azules y con una botellita de agua, nos preparamos para ir a nuestro private deck en Vibe Beach Club. Un par de horas, conversamos con nuestros amigos, y así el tiempo parece pasar aún mas rápido.

Día 2. (5:00 pm)

Regresar por una hora adicional al gimnasio, se convierte en tarea obligada. Debemos ayudar a nuestro cuerpo a balancear y quemar las calorías que estamos consumiendo de mas. Agregamos una rutina de pesas y finalizamos con 10 minutos de elíptica. Ahora se impone una ducha, cambio rápido de look para ir a tomar un aperitivo, cenar, y salir al teatro.

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Cagney’s

Día 2. (7:10 pm)

Efectivamente el ser humano, es un animal de costumbres. Ya es el segundo día, y nuestra mente nos dirige sin pensarlo dos veces, directamente al Observation Lounge, como si se lo hubiéramos ordenado. Y allí nos encontramos tomando un Sauvignon blanc, admirando el paisaje en un silencio cómplice con el océano.

Esta segunda noche reservamos a las 8:30 pm, nos gusta ser puntuales, y así llegamos a Cagney Steakhouse, asombrando a todos por la elección del restaurante, hasta que se entiende que en este lugar nos aguarda un suculento menú de pescados a la plancha: pez espada y atún. La comida y el servicio, hacen de esta cena, un momento muy agradable. Nos recordamos mientras tomamos café que esa noche tenemos tickets para ir a ver la obra musical The Choir of Man a las 10:30 pm.

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Choir of Man

Día 2. (10:30 pm )

Entramos justo a tiempo al teatro. The Choir of Man se desarrolla en The Jungle, un pub inglés, en el cual el talento de un grupo de muchachos que actúan, cantan y bailan se desborda entre las risas y el aplauso de los asistentes. Interpretan y bailan reconocidas canciones de rock y tonadas de pub en las cuales el público termina cantando a la par y hace parte de un entretenido espectáculo. Espontáneas, creativas, divertidas e ingeniosas actuaciones hacen que uno pase un rato ameno y hacen que valga la pena no perderse esta obra.

Salimos cerca de la medianoche, con la sensación de que el exceso de café, música, bailes y risas no nos van a permitir dormir de golpe. El plan de ir a entrenar nuevamente a las 7 de la mañana se comienza a desvanecer. Y decidimos entonces que lo mas conveniente es salir a tomar una copa de vino tinto que nos ayude a entrar en el mood. Un último paseo por el barco  nos lleva a The Cavern Club por un trago, donde un grupo recrea todos los éxitos del grupo mas famoso de músicos de Liverpool, los Beatles, que se merecen y tienen un espacio dedicado a ellos. Cuando son las dos de la madrugada sentimos que tanto cuerpo como mente exigen un descanso. Y hay que entender las señales y complacerlos.

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Great Stirrup Cay private beach

Día 3. (9:00 am)

Amanecemos medio mareados mientras sentimos que el barco se ha detenido, y anclado frente a una isla. El tan esperado día de visita a la famosa Great Stirrup Cay, la isla privada de Norwegian Cruise Lines en Las Bahamas, ha llegado. Con anticipación hemos recibido en nuestra habitación y en nuestro correo electrónico, la invitación junto al programa de actividades disponible para ese día. Mientras desayunamos podemos observar como varios botes han comenzado a desembarcar invitados a la isla para disfrutar un día de playa en esta isla privada de Las Bahamas.

Día 3. (11:30 am)

Ya en el bote aproximándonos hacia la orilla, vamos admirando como un steel band nos da la bienvenida al son de una cadenciosa tonada. Desembarcamos y nos dirigen a colocarnos una pulserita para tener acceso al área VIP, a la cual nos transportan en unos carritos de golf. Da la sensación de que somos de los primeros en llegar a esta isla en calidad de invitados, pues las reparaciones de la isla y de toda Bahamas ha concluido hace muy poco tiempo, y aún existen áreas en reparación luego del paso del devastador Huracán Dorian que los azotó el verano del año pasado.  Al llegar a esta exclusiva zona de la isla, nos ofrecen un tour por las instalaciones de sus private cabanas. La isla Great Stirrup Cay, de 268 acres (108 hectáreas), forma parte de las Berry Islands de Las Bahamas. NCL compró la isla en 1986 y la desarrolló como destino especial para sus cruceros. Y en 2017 construyó nuevas instalaciones de comida y 38 villas privadas, ofrecidas por el día a los pasajeros que deseen rentarlas. Las recién estrenadas cabañas o villas cuentan con una o dos habitaciones, baño, aire acondicionado, y disponen de una playa privada con todos los servicios necesarios de bar y restaurante.

Día 3. (3:30 pm)

Luego de cuatro horas de playa, tumbona, sol, canapés y varias copas de Moet &Chandon, nos decidimos a retornar al barco para darnos una ducha, ir al gimnasio y comer algo ligero.

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Onda by Scarpetta

Día 3. (7:30 pm)

Duchados, refrescados y con la energía recuperada, nos dirigimos al Obervation Lounge, nuestro espacio favorito para el aperitivo antes de ir a cenar. Esa noche nos toca cena italiana con nuestros anfitriones de NCL, en Onda by Scarpetta, otrode los lugares favoritos del público de Miami. Es que con comida italiana es muy difícil equivocarse. Creo que es el lugar perfecto para ser el restaurante de despedida. Una velada perfecta en la cual buena compañía, buen vino, comida y conversación nos deja con ganas de volver.

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Kinky Boots

Día 3. (10:30 pm)

Esa noche veremos Kinky Boots, la premiada obra musical con música y letra de la cantante Cyndi Lauper. Una divertida comedia musical con un guión muy bueno y fantástico elenco. Salimos del teatro con un poco ya de melancolía pensando que esta gran vida de grandes placeres y diversión está a punto de culminar. Lo peor de un viaje siempre es la noche anterior al desembarque. Preparar la maleta, dormir temprano para alistarte a desembarcar. Es una sensación como de divorcio obligado, difícil de explicar o de entender si no la has vivido antes.

Día 4. (7:30 am)

Con todo ya empacado y listo para desembarcar, nos tomamos las próximas dos horas para disfrutar un desayuno de despedida en el Garden Lounge, una visita al Observatory Lounge, una caminata por la cubierta 17, y un capuccino doble en Starbucks.

La experiencia ha sido fantástica. Lo único que lamentamos es que haya sido breve. Ya cuando nos estamos acostumbrando a una rutina, nos toca bajarnos. En ese poco tiempo uno se da cuenta que ha desarrollado un sentimiento afectivo hacia el barco, el Norwegian Encore, al que esperamos regresar para vivir nuevas aventuras.